Planta recicladora del CUCEI, cinco años transformando plásticos

Es la única en el Occidente de México que cuenta con la maquinaria para realizar todo el proceso para convertir los desechos en otros productos útiles

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Foto: Adriana González

Los envases de plástico que usamos en la cocina, en la limpieza o como empaques para alimentos se pueden transformar y convertir en otros artículos que tengan mayor vida útil. Desde hace cinco años, la Planta de reciclado de plástico y pet, del Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingenierías (CUCEI), hace esto posible.

Milton Osvaldo Vázquez, investigador del Departamento de Ingeniería de Proyectos y responsable de la planta, señala que es la única del Occidente de México que cuenta con maquinaria para lograr todo el proceso para transformar estos materiales, desde la limpieza de los envases hasta el moldeado para convertirlos en macetas, botes de basura, contenedores o baldes.

“Podemos tener el proceso desde que llega una pieza sucia hasta la pieza terminada, de transformarla completamente, y para eso se requiere la molienda, lavado, extrusión e inyección, incluyendo la separación y clasificación de materiales”.

Por lo general, las empresas mexicanas dedicadas al reciclaje se especializan en uno de los procesos involucrados, ya sea en acopio, prensado, molido o inyección, por lo que “la UdeG es única en este aspecto al contar con todo en una pequeña área a escala piloto”, añadió el especialista.

En cinco años han producido 10 mil maceteros, más de 500 mil cajas para embalaje de aguacate, casi 10 mil cubetas, además de unos cinco mil cestos de basura. Foto: Adriana González

La planta ha ido un paso adelante en las iniciativas de prohibir plásticos de un sólo uso y busca impactar en el medio ambiente de una manera productiva.

Así los polipropilenos y el polietileno de alta y baja densidad que usamos en la casa con los envases de champú, suavizantes, jabón, jugos, leches y agua se procesan para convertirse en un producto nuevo.

Los envases son recolectados por los estudiantes del CUCEI o donados por organizaciones o vecinos, después son separados y clasificados según el tipo de plástico del que están hechos o por colores, luego pasan a la molienda y posteriormente a un proceso de lavado para quitar cualquier residuo.

Una vez limpios y secos pasan el área de extrusión para fundirlos y finalmente al sistema de inyección de los moldes o figuras deseadas, explicó el académico. 

Este laboratorio de 400 metros cuadrados tiene capacidad para procesar hasta 100 kilos de desechos cada hora y hasta una tonelada al día a través de máquinas que separan, muelen y transforman el plástico y el pet en nuevos productos.

Un bote de basura que pesa un kilo 100 gramos requiere la misma cantidad de plástico reciclado y la merma de material es prácticamente nula, detalló.

En conjunto con las empresas que han sido incubadas en la planta, en cinco años han producido 10 mil maceteros, más de 500 mil cajas para embalaje de aguacate, casi 10 mil cubetas, además de unos cinco mil cestos de basura.

El trabajo durante este lustro ha dejado a los involucrados un cúmulo de experiencia, la consolidación de lazos con pequeñas empresas, capacitación a estudiantes y miles de visitas guiadas a los donadores de plástico, organizaciones públicas y privadas y escuelas.

Parte del trabajo realizado en este lugar es servir como un laboratorio de aprendizaje y también para la incubación de empresas que deseen adoptar el proceso de reciclado en sus productos.

“Muchas empresas quieren aprender uno de los sectores o aprender el proceso, vienen a hacer pruebas para conocer el rendimiento, el costo energético, y por eso, esto puede servir como modelo para replicarlo en otro sistema a mayor volumen”, señaló.

Ubica a la Planta

Lugar: Boulevard. Jose Guadalupe Zuno 48, Industrial Los Belenes. Frente a CUCSH Belenes

Contacto: 33 38 36 45 07

Acepta: botellas de agua o refresco, envases de desinfectantes o solventes.

Requisitos: aplastados o compactados y limpios, de preferencia