UdeG y MIT implementarán diagnóstico de COVID-19 a partir de la tos

Investigadores de ambas instituciones desarrollan algoritmo de inteligencia artificial cuyo objetivo es identificar casos positivos a partir de sonidos, por el que se solicita la colaboración ciudadana para ingresar y grabarse en toseconcausa.udg.mx

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Partiendo del presupuesto de que analizando cómo suena la tos se puede identificar si una persona fue infectada por el coronavirus SARS-CoV-2, investigadores de la Universidad de Guadalajara (UdeG) y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) trabajan en la creación de un algoritmo que pueda identificar casos de COVID-19 a partir de la inteligencia artificial.

Se trata de una herramienta que emplea machine learning (aprendizaje automatizado), un sistema programado para reconocer la voz y sonidos característicos tanto de personas sanas como de otras con la enfermedad. Con esto se podría generar un diagnóstico por medio de un teléfono inteligente y de forma gratuita.

Ambas instituciones buscan de forma altruista poner a disposición de toda la población una app abierta que podría contribuir a prevenir posibles contagios y rebrotes, puesto que permitiría detectar casos de la enfermedad de manera sencilla e inmediata.

Durante su etapa de desarrollo es necesaria la colaboración ciudadana, por lo que se invita a que las personas ingresen al sitio toseconcausa.udg.mxdonde podrán grabarse tosiendo cerca de 60 segundos (aunque sea de forma forzada) de manera anónima.

Entre mayor sea el número de grabaciones analizadas por el sistema de inteligencia artificial, mayor será la capacidad de identificar el diagnóstico. Por ende, la UdeG invita a participar en este ejercicio y lograr el mayor número de grabaciones posibles.

En el sitio toseconcausa.udg.mx se recabarán los sonidos, se preguntará al usuario sobre su edad, sexo, si ha presentado algunos síntomas o si ha sido diagnosticado con COVID-19, para lo cual se solicitará el código de diagnóstico (proporcionado por Radar Jalisco).

La UdeG y los Hospitales Civiles de Guadalajara (HCG) ayudarán en la recopilación de grabaciones de sonido a quienes realicen las pruebas de diagnóstico COVID-19.

El proyecto es liderado por el científico catalán Brian Subirana, profesor de la Universidad de Harvard, quien encabeza a un equipo de especialistas del Auto-ID Lab del MIT. Él aseguró que buscan poner a disposición de la población una app de código abierto para el diagnóstico de este mal que aqueja a todo el mundo.

“Estamos muy entusiasmados con la idea de poder colaborar con esta nueva herramienta de diagnóstico gratuita y de gran alcance para hacer frente a esta pandemia mundial».

«cuantos más datos podamos recopilar mejor, datos que nos ayuden a entrenar el modelo y a prevenir futuros contagios”

Recalcó que se necesitan 10 millones de toses para llegar a 90 por ciento de eficacia en la identificación de casos, y que esto se podrá lograr con ayuda de esta Casa de Estudio. “La UdeG ha tenido una relación extraordinaria con el MIT”, subrayó.

Rueda de prensa donde los académicos participantes dieron a conocer los detalles del proyecto e invitaron las personas a que se sumen para ayudar en el diagnóstico y el combate a la COVID-19.

Por parte de la UdeG, el proyecto está a cargo del Coordinador General Académico y de Innovación, Carlos Iván Moreno Arellano y del rector del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS), José Francisco Muñoz Valle.

Se ha comprobado que el machine learning puede detectar casos de neumonía, psicosis y Alzheimer. Se requiere un llamado al altruismo para el grabado de la mayor muestra posible, tanto de personas sanas como de quien ha sido diagnosticado con la enfermedad”, declaró Moreno Arellano.

Dijo que para este proyecto se ha tenido una gran colaboración por parte de los HCG y la Coordinación General de Investigación, Posgrado y Vinculación (CGIPV) de la UdeG.

“Esta colaboración es importante porque se integra la investigación del CUCS y el MIT, que en un futuro puede significar el diagnóstico del COVID-19. Para grabar la tos en el sitio web se requiere: leer el aviso de confidencialidad y carta de consentimiento avalado, ser mayor de edad, grabar la tos tres veces; se recomienda limpiar el dispositivo electrónico al que se tosió y al concluir, lavarse las manos”, manifestó Muñoz Valle.

La coordinadora de Investigación del CUCS, Bárbara Vizmanos Lamotte, recordó que especialistas y desarrolladores de la UdeG han trabajado de la mano con el MIT para crear el sitio web y la app, que saldrá a la luz cuando el algoritmo funcione totalmente.

“Aquí el reto es que nuestros jóvenes inviten a la gente mayor que difícilmente se acercará a la página para grabarse”.

Vizmanos Lamotte aseguró que una vez que se logre tener una asertividad mayor a 90 por ciento (vinculado con la relación de toses grabadas y personas diagnosticadas), se podrá constatar la innovación ante las instancias de salud nacionales e internacionales, para que avalen.

Recalcó que para grabar la tos sólo se piden algunos segundos del tiempo de las personas participantes, y que lo ideal sería hacerlo durante 14 días, para así conocer la evolución de su tos, en dado caso de que hayan sido infectados.

Vizmanos Lamotte recordó que toda información recabada será anónima y disociada de los folios de las pruebas de detección. Una vez terminada la investigación para la creación del modelo será eliminada.

La titular de la CGIPV, Margarita Hernández Ortiz, dijo que la colaboración “se ha enfocado en que volvamos a la práctica clínica y escuchemos la tos, pero a través de la tecnología. Esta práctica se está olvidando, y ahora volvemos a algo tan sencillo, a escuchar la tos de los pacientes”, informó.

Este proyecto ha sido probado y avalado por los Comités de Ética en Investigación, Investigación y Seguridad de la UdeG, y será fundamental para la etapa de desconfinamiento a escala global.